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令人爱恨交加的东方丝绸(下)
发布时间:2020-04-03


03

前面说到过,亚历山大远征和张骞出使西域,开辟了东西方的商道。来自中国的丝绸,经过大夏、粟特、安息商人之手,从海路和陆路源源不断运抵欧洲。

然而,在西方人眼中,银白的羊毛和金羊毛一样,依然美丽而神秘。

为了探询白色羊毛的直接产地“赛里斯国”,罗马人继承了阿尔戈英雄的探险精神,向东方派出了一拨又一拨的使节和商人。




《后汉书》记载,东汉桓帝延熹九年(公元166年),一位宣称自己受“大秦王安敦”派遣来“进贡”象牙、犀角的罗马人,从越南半岛来到了汉朝。

据说“大秦王安敦”就是161-180年在位的罗马皇帝马可·奥勒留·安敦尼,一位著名的哲学家皇帝,你大概也知道他的名著《沉思录》。

直到他的统治时期,罗马人才开始了解到一点丝绸制造的真相。包撒尼亚斯在《希腊志》中介绍到:

“在赛里斯国内,有一种小动物,希腊人称之为‘赛儿’……这种微小动物比最大的金甲虫还要大两倍,在其他特点方面,则与树上织网的蜘蛛相似。……赛里斯人制造了冬夏咸宜的小笼来饲养这些动物。这些动物作出一种缠绕在它们足上的细丝。”

可是,欧洲人彻底明白丝绸制造的真相,甚至输入源于中国的丝绸生产技术,则要到三百年后的东罗马帝国时期。




当时,东罗马帝国的皇帝查士丁尼渴望打破波斯中间商对丝绸贸易的垄断,一些来自印度的僧人听到这个消息,便求见皇帝。他们自称曾在一个叫做赛林达的地方居住过,这个地方位于印度以北。

查士丁尼大喜,向他们求教丝绸的制造方法。僧人告诉他,丝是某种小虫所造,虽然不可能从赛林达运来活虫,却可以搞到虫卵。这种虫子产卵后,人们用厩肥把卵覆盖起来,加热一段时间,虫子便破卵而出。

听说有希望在本国种桑养蚕,查士丁尼当即许诺,如果僧人能够带来蚕种和织造技术,一定会得到特别的厚待恩宠。




这些僧人真的返回了赛林达,从那里带回了蚕卵,还成功地孵化出幼蚕。从那时候开始,罗马人才加入了丝绸生产的世界体系。

那么,印度僧人的种桑养蚕之术,又是从哪里得到的呢?赛林达究竟是个什么地方?

学者认为,赛林达(Serinda)是赛里斯(Seres)加上印度(Inda),也就是中国和印度之间的地方,中国古代习称“西域”。


04

种桑养蚕技术从中国内地传入西域,又有一番精彩的故事。

原来,最先成功引入桑蚕业的,是西域的于阗国,今天的新疆和田。

唐贞观十八年(644年),玄奘从印度东归的途中,经过于阗。于阗当时叫做“瞿萨旦那”,是佛教传播的重镇。玄奘在当地看到一座寺庙,叫麻射寺。于阗人告诉他,这座庙是祭祀“先蚕”,也就是蚕祖宗的。




传说,于阗之前并不知道种桑养蚕。于阗国王很希望输入汉地的桑蚕丝织技术。于是,他派使者向汉地的皇帝请教种桑养蚕的技术。但是,中国当时几乎垄断着丝绸的生产,出口丝绸每年都会带来巨额财富。生产丝绸的秘密,显然不可能随意透露给外国。

于阗国王一计不成,并没有罢休。他想出了一个巧妙的办法,准备了丰厚的彩礼,恭恭敬敬再次派遣使者,向汉地的皇帝求亲,希望迎娶中国的公主。据说,皇帝“有怀远之志”,答应了求婚。

于阗国王又派使者早早前去迎亲,让使者转告他未来的王后:我们于阗从来没有种桑养蚕的技术,如果你嫁到我国,还想穿华贵的丝绸,就请从汉地带来桑树种子和蚕卵,自己缫丝制作衣裳吧!

公主悄悄地让人找来桑树种子和蚕卵,把它们藏到帽子里面。出关的时候,把守关卡的官吏将迎亲队伍一行上上下下的行李搜了个遍,唯独不敢触碰公主的帽子。

于是,公主一行人顺利来到了后来修建麻射寺的这个地方,把桑树种子和蚕卵留在当地,开始种桑养蚕。

没过多久,当地就“桑树连阴”,蚕蛾漫天。公主还劝说国王刻石立碑,下令于阗百姓不得捕杀这种新奇的飞虫,否则将遭天谴。




新疆出土的木板画,绘有“东国公主传蚕种”传说:一位公主在帽子里偷偷地藏着“东国”的蚕卵,成功西传。现藏大英博物馆于阗终于成功掌握了当时欧洲人还在孜孜不倦追寻的奥秘。

丝绸的奥秘从中国传入西域,从西域传入东罗马帝国。显然,丝绸之路上流动不止是丝绸,还有知识和技术。而真正从“赛里斯国”的巨龙看守着的圣树上采下银白色“羊毛”的,是那些不曾留下姓名的使节、僧侣和公主。(完)


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