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令人爱恨交加的东方丝绸(上)
发布时间:2020-04-02


古希腊有一则流传甚广的传说:在战神阿瑞斯的神圣树林的深处,有一棵圣树,树上挂着一张金色的羊皮。




羊皮来自一头长着金色羊毛的羊。它是诸神的使者赫尔墨斯送给乌云女神的礼物,女神把它派到人间去拯救自己的儿子,事成之后,它被当成祭品,献给众神之王宙斯,而它身上的金羊毛,安静地挂在树林的深处,归一头昼夜都不合眼的喷火恶龙看守。

特洛伊战争爆发前几十年,以伊阿宋为首的众多希腊英雄,搭乘着一艘名叫“阿尔戈”的快船,发起了夺取金羊毛的伟大远征。

“阿尔戈英雄纪”,就成了后世无数希腊诗人歌咏的题材。


01

无独有偶,希腊人也相信,轻薄华美的丝绸,来自东方某个叫做“赛里斯”的国度,(Seres)意思就是“丝国”,并且,用来纺织丝绸的丝也是一种树上长的珍稀“羊毛”。

公元前一世纪,也就是丝绸刚刚传到罗马不久,古罗马大诗人,就是那个写有著名诗篇《埃涅阿斯纪》、《牧歌》的维吉尔,在他的《田园诗》就中咏叹:“叫我怎么说呢?赛里斯人从他们那里的树叶上采集了下了非常纤细的羊毛”。

差不多一个世纪以后的老普林尼,就是号称博学多闻的那一位,也相信这个传说,他在《自然史》(《博物志》)中向罗马公众介绍:

穿过积雪皑皑的斯基泰海岬,还有凶恶野兽和食人族出没的荒野,在遥远的东方,“人们在那里所遇到的第一批人是赛里斯人。这个民族以森林里产出的羊毛而闻名遐迩。他们向树木喷水,把树叶上的白色绒毛冲刷下来,然后,他们的妻子就把这些羊毛纺成线,织成布。由于在遥远的地区有人完成了如此复杂的劳动,罗马的贵妇人才能够穿上透明的衣衫而出现于大庭广众之中。”




毕竟,那个时候的大汉帝国和罗马帝国相距遥远,中间隔着沙漠、雪山、戈壁,隔着不同族群和不同国家,用古话说是要“重译而能来”,否则就要冒着滔天波浪渡过茫茫大海,从印度洋绕过来。

所以,丝绸真正的产地,桑蚕和缫丝的真正方法,丝绸的染色法和编织法,欧洲人要花很长时间,大概十几个世纪,才慢慢搞清楚。

可是,在这种被误以为“羊毛”的丝绸的原产地,它一点也不神秘。

尽管中国的民间传说认为,蚕桑之术,是黄帝的正妃——嫘祖发明的,但是,古代的中国人必然很早就接触到了广泛分布的桑树和野蚕,观察到野蚕吃桑叶,还会吐丝结茧。

人们可以从蚕茧中抽出蚕丝,将野蚕驯化成家蚕,再用早已成熟的纺织技术加工蚕丝,便可制作出轻薄柔软,而且漂亮华丽的丝绸。


02

让我们回到中国看丝绸的历史。

1926年,我国的考古学者在山西夏县西阴村找到了半颗蚕茧。蚕茧长约1.36厘米,幅度约1.04厘米,似乎是被刀割去了一半,留下的切口非常平直。

而这半颗蚕茧出土的遗址,竟然属于五千多年前的仰韶文化时期。

1958年,考古学家又在浙江湖州的钱山漾地区发掘出了一竹筐的丝麻织品,其中就有用生丝制成的绢片和丝带,距今约4750年。

1980年,河南郑州青石村又发现了一批桑蚕丝的纺织品残片。从这些证据看,大概在5000年前,中国的先民就能够养蚕和纺丝了。

早期资料并不多,我们不知道从那个时候起,养蚕缫丝和丝绸纺织的技术是怎样一步一步越来越发达的。




不过,根据考古发现,我们知道到了前面我们提到的公元前三世纪末,也就是秦汉之际,大概技术已经非常进步了。大家都可能听说过,西汉初马王堆墓葬里,在那个著名的軑侯(辛追)尸体上,就有非常好的丝绸衣服。同时出土的还有一件薄如蝉翼的轻纱,据说,团起来没有一个拳头大,一手就可以握住。

八十年代考古学家曾经非常惊叹,还想方设法恢复工艺来仿制,但都仿制不出来,真不知道西汉那个时候的工匠是怎么造出来的。

古代希腊罗马世界接触到的丝绸,主要就是来自中国的秦汉时期。汉朝的桑蚕丝织业有着极大发达。中原地区丝织业的中心,在三河地区,也就是河东、河南、河内,三河地区的襄邑和东海之滨的齐郡。这两个地方,大约是今天河南省的睢县和山东省的临淄,都盛产丝绸,不像现在丝绸的主要产地在江南,那个时候是河南、山东。




东汉的王充在《论衡》一书中形容说:“齐郡世刺绣,恒女无不能。襄邑俗织锦,钝妇无不巧”,就是说在这两个地方,连普通人家的妇女,甚至不需要高超的纺织技术,也能织出灿若云霞的锦缎来。




这些丝绸,在中国并也不是罗马特权阶层才能享用的奢侈品,而是“常民”也就是普通人可以穿戴的服饰。

《汉书·贾谊传》记载,甚至在汉朝市场上买卖童仆的人,都会给童仆全身上下穿上“绣衣丝履”。

(未完待续…)


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